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鄂温克族简介

        鄂温克族是我国人口较少的少数民族之一。鄂温克族现有人口二万多人,主要分布在内蒙古自治区的鄂温克自治旗、陈巴尔虎旗、莫力达瓦达斡尔族自治旗、根河市、鄂伦春自治旗、阿荣旗、布特哈旗;其次分布在黑龙江省的讷河、甘南县等地,新疆也有少数分布。鄂温克族最大的聚居区是呼伦贝尔市鄂温克族自治旗,位于呼伦贝尔大草原的东部。自治旗总面积为一万九千一百一十平方公里,旗政府所在地是巴彦托海镇(南屯镇)。

        鄂温克族的生产活动,随着分布地区的不同,有畜牧业、驯鹿饲养业、农业等,其中从事畜牧业生产的人口近半数。他们聚居的地方,有水草丰美的天然牧场,有茂密的森林,也有肥沃的耕地,此外还蕴藏着大量的煤、铁、金、铜和水晶等矿物。

        鄂温克族的语言属于阿尔泰语系满洲通古斯语族的北语支,与鄂伦春语是同一语支,没有文字。鄂温克语有辉河、伊敏河、莫尔根、敖鲁古雅,讷河等方言。牧区的鄂温克族通用蒙语。

        由于历史上的民族迁徙和居住地区的分散,又相互隔绝,鄂温克族曾被分别称为“索伦”、“通古斯”、“雅库特”。事实上他们本是同一民族,他们有共同的语言和风俗习惯,由于历史原因才造成了居住地区的分散和生产、生活上的差异。如“索伦”,这是鄂温克族历史上的自称,是从十三世纪三十年代开始的。“索伦”意为“东方人”、“东夷”。“东夷”、“东方人”之“东”,是指辽河以东的地方,与鄂温克人早期迁移与居住地有关。这是因为他们历史上“雄于诸部”,是一个善射的民族。如文献所载:“世居黑龙江人,不问其部族,概称索伦,而黑龙江人居之不疑,亦雅喜以索伦自号”。他们骁勇善战,因此清统治者称他们为“索伦”,其人数最多,现从事牧业和农业。“通古斯”也是鄂温克族的历史称呼,意为“通河人”。现居住在陈巴尔虎旗的鄂温克人通常被称为“通古斯”。这一支鄂温克人约一千五百多人,主要从事畜牧业,这一名称最初是突厥族的雅库特人称呼邻近的鄂温克人的名称,十七世纪传到俄罗斯,以后俄罗斯人即用“通古斯”称贝加尔湖一带的鄂温克人。另外还有被误称为“雅库特”的一部分鄂温克族,他们居于大兴安岭北部的森林中。由于过去他们在勒拿河居住时曾与雅库特人为邻,故被沙俄称为“雅库特”,这只是鄂温克族的一小部分,主要饲养驯鹿,从事狩猎生产。由于地区分散,从事的生产不同,他们的社会发展很不平衡。被称为“索伦”和“通古斯”的两部分鄂温克族很早以前就进入宗法封建社会;而被称为“雅库特”的少部分鄂温克族,由于从事较原始的游猎生产,解放前尚处于原始社会末期父系家族公社的历史阶段。

        在漫长的历史中,鄂温克族内部祖祖辈辈自称“鄂温克”(ewenki)。他们始终未放弃按照自己的意愿相称的愿望。但在历代统治阶级压迫下,他们的愿望是不可能实现的。例如,大兴安岭北坡森林里的鄂温克族对日本统治者及当地的俄罗斯人称他们为“雅库特”,是极端反对的,甚至为名称问题争吵、打架,他们不同意“雅库特”这种称呼。事实证明,把说突厥语的雅库特人的名称强加给鄂温克人头上是不合适的。

        解放后,人民政府根据鄂温克族人民的一致要求,将“索伦”、“通古斯”、“雅库特”等名称取消,恢复原有族称,统一族称为鄂温克(ewenki)族。

        “鄂温克”这一自称的含义,根据调查考证,鄂温克人对祖先居住的西伯利亚一带的大山林,其中包括外兴安岭、勒拿河、阿玛扎尔河等地区的森林地带,都叫“俄哥丹”(大山林),而在这些大山林中住的人们都叫“鄂温克”。“鄂温克”的意思就是“住在大山林里的人们”;另外还有一种说法“住在南山坡的人们”。这两种解释,都说明鄂温克族世代居住在森林之中,只是由于历史的发展,大多数人走出森林,来到草原,还有一部分人仍生活在森林之中。

        根据历史学家乌去达赉先生的最新研究,鄂温克(ewenki)源自沃沮(olgi),安居(ewenki)是鄂温克的变读。鄂温克族起源于乌苏里江畔。